IN CINA RITORNA LA PREOCCUPAZIONE PER NUOVI CASI DI COVID19

IN CINA RITORNA LA PREOCCUPAZIONE PER NUOVI CASI DI COVID19

Un gruppo di nuovi casi nella regione cinese della Rust Belt alza la preoccupazione per una seconda ondata di infezioni da coronavirus

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Un gruppo di nuovi casi di Covid-19 nella regione cinese della Rust Belt ha intensificato la preoccupazione per una seconda ondata di infezioni da coronavirus. La leadership centrale e locale ha istituito misure severe, tra cui l'interruzione dei servizi di trasporto pubblico per più di 100 milioni di persone e l'isolamento dei complessi residenziali in alcune città, come ha chiesto il presidente cinese Xi Jinping per rafforzare i controlli. Mentre molti altri Paesi sono ancora alle prese con la prima ondata di epidemie, questa riemersione in Cina, pur essendo ancora piccola, sta mettendo il mondo in allerta.

Come sono scoppiati i nuovi casi?

Il primo caso è stato segnalato il 7 maggio nella provincia nord-orientale di Jilin, al confine con la Russia e la Corea del Nord, e dal 21 maggio si è diffuso ad almeno 46 persone, tutte legate tra loro. I funzionari non hanno ancora identificato il "paziente zero", ma tra i sospetti c'è una donna che lavora in lavanderia in una stazione di polizia della città di Shulan, e che potrebbe essere stata in contatto con una o più persone provenienti dalla Russia, che è dietro solo agli Stati Uniti nel numero di casi confermati. Uno dei migliori medici cinesi ha detto che i pazienti di Jilin sono sembrati asintomatici per un periodo più lungo di quanto non fosse abituale a Wuhan, dove l'anno scorso è emerso il coronavirus, ma non ha precisato su cosa si basavano quei risultati. Ha detto alla televisione di stato che i casi nelle prime due settimane sembrano mostrare danni soprattutto ai polmoni, con solo il 10% che si sviluppa in casi critici.

Qual è stata la risposta?

Il gruppo del nord-est è minuscolo rispetto al precedente focolaio nella provincia centrale di Hubei, dove si trova Wuhan. (Più di 68.000 persone sono state infettate lì; il suo blocco di 11 settimane è terminato l'8 aprile). Eppure Pechino sta prendendo l'epidemia altrettanto seriamente. La città di Jilin sta già predisponendo un intervento di emergenza che potrebbe trasformare due stadi in ospedali in 24 ore. Il governo cinese è ansioso di mostrare stabilità, dato che il suo incontro politico annuale si riunirà questa settimana, con i leader più importanti che si riuniscono per valutare la crescita economica sulla scia della pandemia.

Perché questa epidemia è una tale preoccupazione?

La composizione dell'agente patogeno. Questi casi di coronavirus mostrano una sequenza genica diversa da quella dell'epidemia nell'Hubei, mentre sono identici ai casi importati dalla Russia. I cambiamenti nella sequenza genetica del virus potrebbero rendere più difficile l'individuazione da parte dei funzionari. Inoltre creerebbe ostacoli alla ricerca e allo sviluppo di vaccini per le aziende farmaceutiche che stanno correndo per fermare la diffusione di Covid-19. I ricercatori di tutto il mondo stanno studiando se il virus stia mutando in modo significativo per diventare più contagioso, ma la probabilità che ciò avvenga è stata definita sopravvalutata in alcune ricerche iniziali.

Qual è l'impatto economico?

La regione relativamente povera è spesso vista come la Cintura della ruggine della Cina a causa del declino dell'industria pesante come quella automobilistica. Nel 2019, il prodotto interno lordo totale delle tre province della regione - Jilin, Liaoning e Heilongjiang - si attestava a meno della metà della prospera provincia del Guangdong a sud, sede di molte gigantesche aziende tecnologiche e fabbriche. L'epidemia di virus potrebbe aggiungere ulteriore pressione alla campagna di riqualificazione economica dell'area su cui il governo centrale si è concentrato per anni.

Che cosa dimostra l'approccio della Cina?

Dopo l'isolamento di Wuhan, la Cina è stata aggressiva nei test sui virus, e sta segnalando che reagirà con un martello ad ogni cluster, attuando misure più severe, se necessario, per contenere la diffusione. Si tratta di un approccio diverso rispetto ad altre economie come la Corea del Sud e Hong Kong, che si sono astenute da qualsiasi isolamento nonostante i nuovi cluster presenti nei club e nei centri medici. Metodi così duri sarebbero però più complicati se le infezioni apparissero in province più importanti dal punto di vista economico o nelle città più importanti.

(Fonte Bloomberg News)

Cristian Coppotelli per UnfoldingRoma




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